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Behind Closed Doors

번역서 출간 소식 전한지는 오래되었는데 정작 이제야 읽었다.
실천가를 위한 실용주의 프로젝트 관리: 위대한 관리의 비밀

1.
중간 관리자를 대상으로 하는 관리 기법, 리더십 관련 책자들은 고르는게 힘들 정도로 많이 출간되어 있지만 기술 관리자를 주 대상으로 하는 서적은 거의 없었던 상황에서 그 쪽 역할을 담당하고 있거나 향후 그 쪽으로 가게될 전,현직 프로그래머들에게는 꽤 유용한 내용이 담겼다. ‘기술 관리자’ 대상이란 점을 굳이 언급한 것은 일반 관리자나 또는 PM 등을 위해서는 더 나은 책들 많기 때문인데, 가령 어디선가 ‘The Art of Project Management’과 이 책 중 어느 책 구입하면 좋을까요?’하고 질문하는 분 봤는데 두 책은 전혀 다른 대상을 위한 책이다.

용도와 역할부터 언급하고 추천 요구하지 않으면 자칫 낭패!

2.
경청하면서 관리하기 (Management by Walking Around and Listening, MBWAL), 3의 법칙, 로마식 평가, 조용한 브레인스토밍, 프로젝트 포트폴리오, 크고 눈에 띄는 차트( Big Visible Charts, BVCs ) 등 흥미로운 기법들 – 물론 Agile 방법론 관련 책들을 보신 분들이라면 이름만 다르지 상당수가 낯익은 기법들이겠지만 – 도 유익하지만 이 책의 진정한 가치는 효과적인 조직 운영을 위한 조직의 기본 책임이 구체적으로 언급되고 있다는 점에 있다.

30대 중반 이 후의 진로 고민하는 개발자, 아무 것도 배우거나 준비하지 못하고 덜컥 관리 책임 맡아서 자신 뿐 아니라 주위 사람들까지 괴롭히는 신규 기술 관리자 등의 문제가 실상 시스템/조직의 문제에서 기인 함에도 이런 점 외면한 채 당사자의 고민의 농도나 능력의 문제로 원인 치환해버리는 대부분의 처세술 류의 책과 달리 이 문제의 해결은 조직과 구성원 공동 책임이란 점, 그런 면에서 기술 관리자는 구성원의 목표 수립, 경력 관리등을 위한 효과적인 코칭, 피드백 기법을 익혀야 됨을 강조한다는 점이야 말로 이 책의 미덕이다. ( 물론 그렇다고 이 책에서 휴머니즘 같은 알랑한 것 기대하지는 마라. 그나마 상식에 기반한 관리 기법이 다뤄진다는 것이지 그 기법들이 특별한 가치에 기반하고 있다고 얘기하는 것은 아니니 )

3.
이런 류의 책에서 많이 써먹는 소설식의 기법은 저자들의 심심한 문체(1) 나 별다른 위기 없는 밋밋한 스토리 라인(2) 때문에 오히려 책을 더 지루하게 하는 면도 있지만 분량이 그리 많지 않기에 다 읽기는 그리 힘들지 않을 것이다.

(1) “죄송해요. 늦었네요…”, 진저가 말했다. “회의 하시죠! 어쩌구 저쩌구” … 이런 썰렁한 식으로 대화하는 관리자와 일하는 것도 꽤 피곤할거다.

(2)실패 사례들은 그간 너무 많이 봐왔기 때문에 굳이 다루지 않았다고 저자 서문에 친절히 설명되어 있다.

4.
본래 제목 ‘Behind Closed Doors’은 무슨 뜻일까 궁금해 했는데 이에 대한 간략한 언급이 저자 서문에 있다.
‘닫힌 문을 열어서 위대한 관리자가 날마다 일어나는 도전과 위기를 어떻게 다루는지 여러분께 직접 보여드리겠습니다. 어쩌구 어쩌구 …’
저자가 생각하는 은유법이 어떤건지는 잘 모르겠지만 상식적으로 ‘닫힌 문’이라고 하면 단절, 그리고 닫힌 문의 이 쪽과 건너 쪽은 서로 다른 차원, 이런 것을 상징하지 않던가? 그렇다면 애시당초 닫힌 문의 안 쪽에서는 ‘위대한 관리의 비밀’ 같은 것은 존재할 수 없다. ‘위대한 관리의 비밀’의 핵심은 결국 ‘소통’인데 닫힌 문 안에서 위대한 관리자가 무슨 뻘짓을 하던 ‘위대한 관리’는 이뤄질 수 없는데 문을 열어 뭘 보여주겠다는걸까? 이런 점에서 원서의 문학적(?)인 제목이 뭔가 있어 보이긴 하지만 건조하긴 해도 ‘실천가를 위한 실용주의 프로젝트 관리: 위대한 관리의 비밀’ 이 그나마 덜 구라스럽다.

오해할까봐 사족다는데 책 내용이 ‘구라’스럽다는 건 아니다. 다시 한 번 강조하지만 ‘기술 관리자’를 위해서는  이만한 책 결코 찾기 힘들 것이다.

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